המערכת האנדוקנבינואידית – כל מה שצריך לדעת

המערכת האנדוקנבינואידית – כל מה שצריך לדעת

גוף האדם הוא מכונה מופלאה, וכל כמה שהמדע המתפתח מכיר ומגלה מרכיבים ותכונות חדשות הקשורות בגופנו, עדיין נותר עוד הרבה מה לגלות. דוגמה מובהקת לכך היא המערכת האנדוקנבינואידית – אחת ממערכות הגוף המרתקות ביותר שהתגלתה בשנים האחרונות ונמצאת תחת מחקר מתמשך. כיצד המערכת הזאת מתקשרת לצמח הקנאביס? על כך במאמר שלפניכם.

מהי המערכת האנדוקנבינואידית?

הפרופסור הישראלי רפאל משולם היה הראשון לגלות ולחקור את המערכת האנדוקנבינואידית, עוד בשנות ה-60 של המאה ה-20. פרופסור משולם מצא כי מדובר במערכת עצבים נוספת הקיימת אצל יונקים ובני אדם, הנמצאת בכל האיברים החיוניים בגוף.

המערכת אחראית על העברת אותות הגוף ומטרתה העיקרית היא שמירה על איזון הגוף, או כפי שמכנים זאת בשפה הרפואית “הומאוסטזיס” – היכולת של יצור ביולוגי לשמור על סביבה פנימית יציבה למרות השינויים שחלים בסביבה החיצונית.

המערכת האנדוקנבינואידית משפיעה על מנעד רחב של תהליכים ביולוגיים וכימיים בגוף, שומרת על תקינותם של המערכות הקיימות בו ומסייעת במניעת מחלות. לצורך תפקודה, המערכת משתמשת במולקולות הנקראות קנבינואידים, הנמצאות בין היתר בחלב, בצמח הקנאביס ובצמחים נוספים.

הגוף שלנו יודע לייצר בעצמו קנבינואידים – ואלו מכונים “אנדוקנבינואידים”. האנאנדמיד, לדוגמא, הוא קנבינואיד הנמצא בגופנו ויודע לייצר בעצמו קנבינואידים. מולקולות אלו נקלטות במערכת האנדוקנבינואידית בעזרת קולטני קנבינואידים רגישים הפזורים לאורכה ומחולקים לשני סוגים: CB1  ו-CB2.

הקנבינואידים שבצמח הקנאביס

על פי השערות החוקרים, קיימים אלפי קנבינואידים – אך רק כמאה התגלו עד כה בצמח, כשהמוכרים ביותר הם CBD ו-THC. קולטני הקנבואידים שבמערכת האנדוקנבינואידית מפוזרים בחלקים שונים בגוף, כגון עמוד השדרה, מערכת העצבים, מערכת העיכול, שלפוחית השתן והמערכת החיסונית – אולם רובם מרוכזים במוח. מיקומם באזור כה חשוב בגוף מצביע למעשה על חשיבותם, כשתרומתם לגוף מתאפשרת בעיקר בזכות החשיפה לקנבינואידים THC ו-CBD, המצויים באופן נרחב בצמח הקנאביס.

כיצד הדבר מסייע לנו?

קליטת הקנבינואידים במוח עשויה לסייע למגוון מחלות בריאותיות ונפשיות, כגון מניעת אלצהיימר, טיפול בדיכאונות וחרדות ושיכוך כאבים חזקים. הנה כמה מהפעולות החשובות שמבצעת המערכת האנדוקנבינואידית בגוף בעזרת צריכת הקנבינואידים שבצמח הקנאביס :

  • אלצהיימר – צריכת קנבינואידים שומרת על תאי המוח ומאיצה חידוש תאים אפורים. היא מסייעת בעיכוב תהליכי הזדקנות ומונעת מחלות קשות כמו אלצהיימר.
  • דיכאונות וחרדות – קולטני הקנבינואידים שומרים על ויסות הורמונלי תקין. מערכת שאינה מווסתת עשויה להביא ללחץ נפשי, חרדה ותסמיני דיכאון נפשיים. זו הסיבה שצמח הקנאביס מהווה תרופה לסובלים מפוסט טראומה ולאנשים המתמודדים עם בעיות נפשיות אחרות.
  • שיכוך כאבים – הקנאביס מסייע לרבים הסובלים מכאבים המתלווים למחלות קשות כמו סרטן או פיברומיאלגיה (דאבת השרירים). כשהקנבינואידים שבצמח פוגשים בקולטני המערכת האנדוקנבינואידית, הם מביאים לטשטוש מערכת קולטני הכאב בגופנו ובכך מסייעים לגוף לאלחש כאבים חזקים.
  • נדודי שינה – השינה שלנו מווסתת בעזרת שני הורמונים בגוף – סרוטונין ומלטונין. הקנבינואידים שבצמח הקנאביס מסייעים לווסת אותם בצורה תקינה ובאופן המשפר את תהליכי השינה הטבעיים ומונע אינסומניה.
  • התכווצויות שרירים – קליטת הקנבינואידים מביאה לוויסות תקין של מערכת הממסר החשמלית של הגוף, ובכך מסייעת למנוע התכווצויות שרירים והתקפי עוויתות אצל חולי פרקינסון ואפילפסיה.
  • מערכת העיכול – הקנבינואידים מסייעים גם להגברת התיאבון ולתהליכי עיכול חשובים – וזאת באמצעות ויסות הורמונלי תקין במערכת העיכול בין הוושט, המעיים והקיבה. אלו גם יכולים לשמש למטרת דיכוי תיאבון עבור הסובלים מהשמנת יתר. שימוש בצמח קנאביס בעל ריכוז גבוה של הקנבינואיד THC מסייע בויסות הפוך של החיידקים במערכת העיכול, דבר הגורם לתחושת שובע ומפחית את הצורך בפירוק מזון. הקנבינואיד CBD מסייע בהשמדה של בקטריות המעוררות דלקות, מה שעשוי לסייע במניעה של מחלות מעיים דלקתיות, כמו קרוהן וקוליטיס.
  • סרטן – הקנבינואידים מסייעים במלחמה בתאים סרטניים ובהשמדתם. בניגוד לכימותרפיה, המשמידה כל תא העומד בדרכה, המערכת האנדוקנבינואידית משמידה רק תאים סרטניים ואינה מחוללת שום שינוי בתאים שאינם סרטניים. הקנבינואידים מסייעים גם מבעוד מועד במניעת התפתחות תאים סרטניים.
  • אוסטאופורוזיס – המערכת האנדוקנבינואידית מסייעת לעידוד סידן מוגבר ולמניעת היחלשות עצמות עקב בריחת סידן.
  • בנוסף מסייעת המערכת האנדוקנבינואידית במניעה ובעצירה של תופעות בריאותיות כמו טרשת נפוצה, איידס, ארטריטיס וגלאוקומה. 

יש לציין כי לכל קנבינואיד וריכוזו יש תפקיד שונה והשפעה שונה על הגוף שלנו – ולכן בעת בחירת טיפול באמצעות קנאביס רפואי, יש לשים לב לקנבינואידים אותם הוא מכיל ולריכוזם. חוקרים מאמינים כי יעילותה של המערכת האנדוקנבינואידית כמערכת הגנה ביולוגית מדגישה את הצורך בשימוש בקנאביס כטיפול תרופתי. מסקנה זו זכתה לאחרונה גם לתמיכתם של ארגון הבריאות האמריקני, הרשות האמריקנית למלחמה בסמים וארגון הסרטן הממשלתי של ארה”ב.

כתיבת תגובה

סגירת תפריט